买专利

华为诉三星:明争诉讼 暗斗许可

发布时间:2016-12-10 17:37:59 点击:1492
“腹有实力气自华,敢与霸主争天下”,华为公司之所以敢于与智能手机全球霸主韩国三星公司“兵戎相见”,其凭借的不仅是“十年磨一剑”的技术创新,还有“霜刃未曾试”的专利实力。5月25日,华为公司在中国和美国同时针对三星公司提起专利侵权诉讼(本报于2016

“腹有实力气自华,敢与霸主争天下”,华为公司之所以敢于与智能手机全球霸主韩国三星公司“兵戎相见”,其凭借的不仅是“十年磨一剑”的技术创新,还有“霜刃未曾试”的专利实力。

5月25日,华为公司在中国和美国同时针对三星公司提起专利侵权诉讼(本报于2016年5月27日第1版曾作相关报道),要求三星公司尊重华为公司的知识产权,停止未获得专利许可情况下的专利侵权行为,并就专利侵权行为进行赔偿。

对此,三星公司很快作出了回应,其发表声明称,将对华为公司提起的专利侵权诉讼展开辩护,同时对诉讼进行彻底评估,并将采取适当行动,维护三星公司的商业利益。

在中美两国同时“开战”,华为公司显然是做足了功课。那么,华为公司发起此次诉讼的目的何在,三星公司有可能采取哪种应对策略?如果三星公司反诉,华为公司又应如何应对?

涉案专利有何价值

“此次诉讼涉及4G标准专利和智能手机功能相关专利。涉诉专利对智能终端产品的用户体验和互联互通十分重要,对三星公司的产品具有很高的价值。”华为公司法务部相关负责人在接受本报记者采访时指出了涉案专利的价值所在。

据华为公司在美国提交的起诉书显示,华为公司声称三星公司侵犯了其11件美国专利的专利权,这11件专利的技术内容涉及LTE技术和2G、3G技术。

中国信息通信研究院知识产权中心主任李文宇对上述11件专利进行了分析,他在接受本报记者采访时介绍:“这11件美国专利的申请日期大都在2011年至2014年之间,并先后获得授权。专利技术内容覆盖LTE技术的核心网、物理层及高层信令,且大部分专利与LTE 基础版本3GPP Rel-8相关。值得注意的是,这11件专利有300多件同族专利,覆盖全球100多个国家和地区。”

涉案专利对于智能终端产品究竟有哪些价值?“从华为公司在美国提交的起诉书来看,大部分涉案专利是4G标准必要专利。”中国移动通信集团公司技术部专利标准处项目经理贾晓辉在接受本报记者采访时介绍,这些专利是通信设备进行互联互通的基础。如果没有这些专利技术,手机将不具备通信功能。因此,涉案专利对于任何手机产品都具有很高的价值。

在已是“红海”的智能手机市场,竞争日趋白热化,专利诉讼已经成为智能手机厂商参与市场竞争的重要手段之一。因此,对于智能终端产品具有很高价值的涉案专利也成为华为公司向竞争对手发起进攻的有效“武器”。贾晓辉表示,在全球智能手机市场处于追赶态势的华为公司与三星公司、苹果公司必然会在专利问题上碰撞出火花。此前,华为公司已与苹果公司签署了专利交叉许可协议,目前又主动向三星公司发起“进攻”。从历史经验看,专利诉讼虽然不会使企业的市场份额一定出现下滑,但对企业的市场经营会起到一定牵制作用,尤其是对于市场份额已经出现下滑的企业更是雪上加霜。

诉讼目的意在许可

作为智能手机市场的后来者,华为公司为何向全球智能手机市场份额排名第一的三星公司“发难”?从华为公司发送给本报记者的回复中,我们也许能找到答案:“华为公司希望三星公司停止未获得专利许可情况下的专利侵权行为,以积极合作的态度与华为公司一起推动产业进步。诉讼是解决知识产权争议的法律救济手段,我们期待能和三星公司找到更好的解决办法。”

有专家指出,从华为公司的态度看来,其“醉翁之意不在酒”,发起此次诉讼的最终目的可能是以诉促和,与三星公司签署专利交叉许可协议。

“诉讼背后是商业,案件背后是利益。在智能手机市场份额和专利布局的‘世界地图’上,华为公司虽然已位居三甲,但与三星公司和苹果公司相比,华为公司的整体实力还有一定差距。”上海大学知识产权学院院长陶鑫良在接受本报记者采访时表示,在与苹果公司签署专利交叉许可协议的大背景下,华为公司发起此次诉讼的最终目的不仅是欲与三星公司签署专利交叉许可协议,还存在从产品销量方面赶超三星公司的考虑。

从时间节点来看,华为公司发起此次诉讼有些出乎知识产权从业者的意料之外;但从专利实力来看,此次诉讼又在意料之中。有观点认为,华为公司在4G领域丰富的专利储备是其发起此次诉讼的基础。

华为公司和三星公司在4G领域的专利实力究竟如何?patsnap智慧芽信息科技公司专利工程师丁凤经过全球专利文献检索发现,截至2016年5月28日,在4G领域,全球申请人共提交了约7万件专利申请,申请人包括高通公司、中兴通讯公司、爱立信公司、华为公司、三星公司等。其中,华为公司共提交了1600余件专利申请,484件已获得授权,技术内容涉及无线通信网络、数字信息传输以及传输系统等;三星公司共提交了1400余件专利申请,245件已获得授权。在智能手机功能方面,华为公司共提交了6700余件专利申请,3400多件已获得授权;三星公司共提交了1.5万余件专利申请,8200多件已获得授权。

如何应对三星反诉

对于华为公司的诉讼,三星公司很快作出了回应,其将采取哪种应对策略受到了业界的广泛关注。如果三星公司反诉,华为公司又将如何应对?

李文宇针对三星公司有可能采取的应对策略进行了分析。“三星公司可能会针对华为公司的涉案专利提起专利权无效宣告请求,并在美国、韩国等国家,向华为公司提起专利侵权诉讼。此外,三星公司为了达到缴纳较低甚至不缴纳专利许可费的目的,还有可能就自身拥有的标准必要专利与华为公司签署专利交叉许可协议。”李文宇向本报记者介绍,今后,双方还有可能指控对方存在不正当竞争行为、滥用市场支配地位等,使对方面临反垄断调查。

从三星公司的回应来看,其向华为公司发起专利侵权诉讼的可能性很大。对此,陶鑫良建议,对于华为公司而言,专利诉讼应速战速决,以达到与对方签署专利交叉许可协议的目的。但双方之间的“专利战”可能会旷日持久,对此,华为公司应当与时俱进,根据对方的应对措施采取相应的诉讼策略。

“对于科技含量较高的智能手机产业来说,专利诉讼是一种具有计划性、规模性、组织性、继承性以及跨国家和地区的商业行为。华为公司发起此次专利诉讼的目的肯定不是停留在向三星公司一家企业收取专利许可费。”李文宇表示,随着中国企业规模不断壮大和知识产权实力不断增强,创新型企业都会考虑通过知识产权许可获得合理回报。

记者观察

“我们与世界握手,我们把世界握到了手中。”今年年初,华为公司与爱立信公司签署专利交叉许可协议后,华为公司的一名员工写下了这句话。

正如这名员工所言,成立时间还不到30年的华为公司,追赶世界巨头的脚步越来越快。而在华为公司成长过程中,知识产权诉讼是一个不可回避的话题。华为公司经历了艰难起步、战略相持、防御反攻等发展阶段后,开始进入收获的季节,其角色也开始由“被告”向“原告”转变。从被思科公司指控专利侵权,到与美国数字交互公司(IDC)的反垄断案件,再到如今将三星公司告上法庭,华为公司正是在知识产权方面付出了“学费”后,逐步意识到了知识产权的重要性,并实现了“反客为主”。

华为公司角色转变的背后是其高额的研发投入和持续的技术创新。数据显示,2015年,华为公司对新技术、新产品和无线通信标准的研发投入约92亿美元,占销售收入的约15%。截至2015年底,华为公司在全球范围内累计专利授权量达5.0377万件。

事实上,对于华为公司而言,旷日持久的“专利战”应该不是首选项,这场“战役”的输赢已不再重要。如何通过诉讼达到自己的目的,使自身的技术创新和研发投入获得合理回报、专利价值实现最大化才应该是华为公司的目的所在。 (冯飞)

 

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